giovedì 2 maggio 2013

Strutture sismogenetiche in Sicilia occidentale [3]


IL TERREMOTO SICILIA OCCIDENTALE DEL 1968

IL RAPPORTO HAAS-AYRE

Una relazione elaborata da
J. Eugene Haas, professore di Sociologia e Robert S. Ayre, Professore e Direttore di Ingegneria Civile
Università del Colorado
per conto della Commissione USA per la ricerca sull'ingegneria antisismica
Divisione di Ingegneria - Consiglio Nazionale delle Ricerche USA
U.S. National Academy of Engineering
JAN 8 1970
 
Traduzione: Francesco Vitale - Aprile 2013
(N.B.- Ci scusiamo per la presenza di quache refuso nella traduzione; cercheremo di provvedere quanto prima)

PREFAZIONE

Nel gennaio del 1968 dei terremoti in Sicilia si verificarono a partire da movimenti tellurici relativamente modesti che tuttavia portarono ad un grande disastro alla comunità. Gli autori, accompagnati da un esperto interprete residente, trascorsero otto giorni in Sicilia all'inizio del Febbraio 1968 visitando le città danneggiate, i campi profughi, e gli uffici del governo provinciale. Registrarono numerose interviste durante le visite svolte con gli stessi alti funzionari, medici ufficiali, e gli ingegneri del governo, gli ingegneri della compagnia telefonica (SIP) e dell'energia elettrica (ENEL), soccorritori e funzionari locali presso i campi profughi, membri della facoltà universitaria, e privati ​​cittadini.
Venne effettuata anche una rassegna dei giornali siciliani e di altre fonti di stampa. Il rapporto include la discussione sui danni strutturali, la costruzione di tipologie costruttive e materiali, e di problemi relativi all'assistenza alla popolazione (fornitura di ricoveri, di cibo e acqua, e dei generi di prima necessità, la cura dei feriti e malati, il controllo delle malattie, il controllo dell'igiene, il trasporto, le comunicazioni, l'affarismo, l'amministrazione governativa e il processo decisionale, i movimenti di popolazione, e in generale gli effetti sociali, economici e psicologici del disastro.
J. Eugene Haas
Robert S. Ayre

INTRODUZIONE

Posizione

La mappa in Figura 1 (non riportata) mostra l'isola di Sicilia, (una regione d'Italia, con il capoluogo regionale a Palermo, le tre province interessate occidentali - Palermo, Trapani e Agrigento -, i loro capoluoghi omonimi e le località di maggior interesse. Le città di Messina, Catania, Siracusa e sul costa orientale hanno anche dimostrato, ma non sono state colpite dai terremoti occidentali del 1968.
Numerose unità governative separate mentali e sedi di autorità sono state coinvolte nelle operazioni di soccorso dopo il terremoto, tra cui il governo nazionale d'Italia, il governo regionale della Sicilia, tre governi provinciali (il punto comune delle province era situato vicino al centro di maggior danno), e le molte amministrazioni comunali della città. I dati demografici per le province (Fonte: 1961 censimento ufficiale del governo) sono: Palermo Provincia, 1.117.500, Trapani Provincia, 430.711; Agrigento Provincia, 494891.
Piccole frazioni di queste popolazioni viveva nella zona comprendente i comuni più gravemente danneggiati.
L'isola di Sicilia, a paragone, è solo leggermente più grande dell'area dello Stato del Vermont.

Precedenti storici

Uno dei principali disastri da terremoto di questo secolo si è verificato nel 1908 a Messina, ad una distanza inferiore a 250 km dalla zona di danneggiamento del terremoto del gennaio 1968. La Sicilia e la zona continentale d'Italia, in particolare al sud, sono noti da molti anni per essere zone sismicamente attive. La regione si trova in uno dei corridoi principali a maggiore attività sismica al mondo. Inoltre, l'alta densità di popolazione e la crudezza di gran parte della vecchia edilizia in muratura, associata all'attività sismica, rendono la regione fortemente assoggettata ai disastri da terremoto.
La Sicilia occidentale, almeno in tempi recenti, sembrava sfuggita ai terremoti disastrosi. Mentre vi erano regolamenti che disciplinavano la costruzione antisismica nella parte orientale della Sicilia, si era generalmente ritenuto che non fossero necessarie pari misure nella parte occidentale e nessuna particolare norma era in vigore (Terremoto, 1963). Anche se c'erano tali normative in vigore che avrebbero dovuto evitare effetti sulla vecchia edilizia in muratura, proprio in queste si è registrata la gran parte della distruzione, delle lesioni e dei decessi.
I danni erano simili a ciò che si è verificato in altri località nelle vicinanze del Mediterraneo, ad esempio, in Grecia, (Ambrasey, 1967) e Turchia (Pinar, 1956; Ambraseys e Zatopek, 1968, 1969; Wallace, 1968).



W. Goethe, negli anni 1786-1788, compì un lungo viaggio attraverso l'Italia. Nella primavera del 1787 ha trascorso un notevole tempo in Messina, che era stata distrutta da un terremoto nel 1783 (ndr: insieme alla parte meridionale della calabria). Nel racconto pubblicato sulla sua visita egli descrive vividamente la devastazione della città, alcuni dei tipi di costruzione, l'alloggiamento temporaneo, e la reazione delle persone. Modificando alcuni particolari di tempo e luogo, la descrizione poteva valere anche per la Sicilia occidentale quasi duecento anni dopo. 
Le seguenti citazioni sono state prese da una traduzione (1968) del libro di Goethe:
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"...Abbiamo osservato il quadro terrificante di una città devastata. Per un buon quarto d'ora abbiamo girato sui nostri muli attraverso rovina dopo la rovina finché siamo arrivati al nostro albergo. Questo era la solo casa che era stata ricostruita, e dalla suo piano superiore potevamo guardare un deserto di rovine frastagliate.

"Dopo il disastro enorme nel quale 12.000 persone sono rimaste uccise, non c'erano case rimaste a Messina per le 30.000 sopravvissute. La maggior parte degli edifici era crollata e le pareti lesionate di quelle rimaste in piedi li ha rese pericolose (inagibili). Così, una cittadella di baracche è stata eretta in tutta fretta in un grande prato a nord della città... Solo alcune degli edifici più grandi hanno ingressi che possono essere chiusi, e anche questo accade raramente, perché quelli che vivono in essi passano la maggior parte del loro tempo fuori dalle porte. Hanno vissuto in questi condizioni per tre anni, e questa vita in baracche, capanne e le tende, anche, ha avuto un sicura influenza sulle loro personalità. L'orrore di questo evento straordinario, la paura della sua ripetizione, li spinge a ricercare una loro possibile gioia nei piaceri del momento. Il timore di una nuova catastrofe è stato rivissuta circa tre settimane fa.. quando una nuova scossa ha notevolmente mosso il suolo. Ci hanno mostrato una chiesetta che era piena di gente, un tempo. Un gran numero di persone, si dice, non si è ancora ripresa dallo shock.

"Siamo entrati nella capanna (una delle baracche), che è stata costruita e coperta con tavole di legno... il legname era visibile, e una tenda verde separava la parte frontale; non c'era una pavimentazione ma il terreno sembrava essere stato battuto ed appiattito come si fa con un'aia. Le poche sedie e tavoli erano l'unico mobilio disponibile, e l'unica luce proveniva attraverso le fessure casuali presenti nei bordi esterni...

"Non vi può essere spettacolo più triste al mondo che la cosiddetta “Palazzata”, una mezzaluna di palazzine che racchiude circa un miglio in distanza di fronte al porto di mare. Originariamente erano tutti edifici di quattro piani in pietra. Diverse facciate sono ancora intatte fino ai cornicioni, in altre casi uno, due o tre piani sono crollati, in modo che questa sequenza di splendidi palazzi di una volta ora sembra disgustosamente sdentato e trafitto da fori, e il cielo azzurro si guarda attraverso quasi tutte le finestre. Le sale interne sono tutta in rovina.

"Esiste una precisa ragione per questo. Il grandioso progetto era stato iniziato da ricchi. Coloro che avevano meno da fare hanno desiderato che le loro case fossero visibili dalla strada in modo impressionate, in modo da nascondere il vecchio delle loro case, che sono stati costruiti di macerie cementate con la calce, dietro facciate nuove fatte con blocchi di pietra di cava. Tali strutture sono insicure in ogni caso e, in occasione di un terremoto, erano destinati a crollare...

"Questa edilizia era scadente, a causa della mancanza di pietra decente nella zona, e questa è stata la ragione principale per la quasi totale distruzione della città; ciò è confermato dal fatto che i pochi edifici che erano stati solidamente costruito sono sopravvissuti al crollo.

"Il collegio dei Gesuiti e la chiesa, che sono stati costruiti in pietra di cava, sono ancora intatti..."
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E 'anche interessante dare uno sguardo ad un altro esempio, riportato dall'ampio resoconto di Freeman (1932) sui danni di un terremoto in Italia. Con riferimento ad un evento del 1915 in terraferma, egli scrive di "pareti deboli, miseramente costruite in pietra rotonda posta in malta debole, e con travi troppo deboli per il supporto di tetti pesanti. " Queste parole stesse potrebbero essere applicate per descrivere molti dei vecchi edifici nella parte centro-occidentale della Sicilia. Altre pubblicazioni che sono pertinenti sono quelli da Ambraseys (1965), Cavallo e Penta (1965), Minami (1965), e Sheehy (1966).

SINTESI DEL DISASTRO DEL 1968 IN SICILIA

I terremoti siciliani del 1968 erano relativamente modesti per rispetto ad altri disastri indotti da terremoti, con intensità che variavano tra i 4,1-5,4. Ve ne furono molti, tuttavia, almeno diciassette eventi separati, compresi in questa gamma di intensità che furono registrati in 23 giorni.
Forse è stato il numero di eventi ravvicinati in un intervallo relativamente breve di tempo, piuttosto che le loro magnitudo, ad aver ha portato alla grande catastrofe umana.
I soccorritori giunsero nelle zone colpite piuttosto rapidamente dopo i primi terremoti (accaduti il pomeriggio e la sera del 14 gennaio e la mattina del 15 gennaio), ma furono spesso essi stessi coinvolti in crolli ulteriori di edifici causati da scosse successive. Inoltre, la frequenza di terremoti ad intervalli relativamente brevi di tempo ha avuto un forte effetto psicologico sulla popolazione, paragonabile a quello causato da ripetute torture fisiche. Le persone non facevano in tempo a dimenticare parzialmente le loro paure dopo una scossa, che se ne verificava un'altra. L'effetto è stato terrificante un gran numero di persone. Ci sono buone evidenze per indicare che ciò accadde anche nella città di Palermo, che è trova una considerevole distanza dalla zona epicentrale.
Almeno quattro altri fattori hanno contribuito al disastro. Uno era dovuto ad un inverno insolitamente rigido con conseguente mancanza di rifugi adatti; un altro era la superstizione, la povertà, e in generale il basso livello di istruzione che caratterizzava gli abitanti dei villaggi interni della Sicilia; un terzo è stato la frequente assenza di governo da parte dei Comuni, e la mancanza di servizi efficaci e adeguati anche in tempi migliori; e una quarta è stata la mancanza di pianificazione avanzata.

Il disastro, un fenomeno dinamico

Il terremoto in sé non è un disastro. Il disastro è costituito dalle conseguenze negative per la comunità umana (il ferimento e la morte di esseri umani; sconvolgimento delle famiglie e della comunità vivente; il deterioramento delle attività, dell'agricoltura, della cultura e delle altre attività economiche; la distruzione e la perdita di edifici, colture, animali da fattoria, e altre forme di ricchezza e di sostentamento. È un insieme di fenomeni dinamici che si svolgono in un breve periodo di tempo, ma i cui effetti si risentono nel lungo periodo.
La comunità umana è un sistema, in massima parte non-lineare, di componenti che interagiscono tra loro (gli esseri umani, i loro beni e sottosistemi organizzativi connessi alla ricchezza, l'istruzione, sopravvivenza, il governo, e così via). Questo sistema risponde dinamicamente a un disturbo che sconvolge il suo equilibrio. Ha proprietà simile (in tempo di risposta) alla massa, dissipazione di elasticità, plasticità, e l'energia dei sistemi fisici inerti. La durata di un singolo terremoto, tuttavia, è molto breve e il terremoto agisce sul sistema comunitario essenzialmente come un impulso. Se questo impulso viene ripetuto prima che il sistema sia tornato equilibrio, specialmente se si ripete molte volte, il sistema può reagire in modo altamente negativo e può mostrare caratteristiche di instabilità.
Il terremoto è un dispositivo di azionamento, che da origine ad una catena di eventi, comprese risposte vibratorie e possibile crollo di edifici (rifugi), la distruzione o l'interruzione dei servizi abituali (comunicazioni, alimentazione elettrica, approvvigionamento idrico, trasporto, cibo e servizi sanitari, ecc), e le reazioni degli esseri umani a questi eventi e le loro interrelazioni. La misura con la quale comunità umana e le sue attività sono interrotte in risposta dinamica la disturbo, o successione di disturbi, è la misura del disastro.
Il disastro può essere misurato in numero di morti e feriti, in valore economico delle perdite di immobili ed aziende, in tempo di recupero, o una combinazione di questi. Disastro umano è un insieme molto complesso di fenomeni psicologici, sociali, economici, politici e fisici, e ciò indipendentemente dal fatto se sia innescato da cause naturali, come un terremoto, o da cause umane come, ad esempio, la guerra.
L'entità del disastro è strettamente legata alla componente umana, a seconda della presenza di ricchezza nell'area e della tipologia edilizia o di attività commerciale in cui è investita la ricchezza stessa; la vulnerabilità ai danni o alla distruzione degli edifici e di altri sistemi fisici; la presenza di un efficace pianificazione per il controllo dei disastri; la presenza di un governo responsabile, efficiente e ben organizzato a tutti i livelli, in grado di rispondere efficacemente alle situazioni di emergenza.
Nel territorio interno della Sicilia occidentale e intorno ai villaggi, la ricchezza e è modesta, e consiste principalmente dalle abitazioni, da animali da fattoria e dai lavori agricoli, e risulta particolarmente vulnerabile a qualsiasi disgregazione della famiglia o della vita comunitaria. Non c'erano norme antisismiche nei codici di costruzione e gli edifici antichi nei villaggi e le aziende agricole erano facilmente soggetti a collasso. Non c'era in genere alcuna pianificazione di controllo dei disastri di qualsiasi tipo, ed in molti casi vi era evidenza di mancanza di governo efficiente, a qualsiasi livello, per una risposta efficace alle emergenze. Da qui, una serie di terremoti relativamente modesti ha portato ad grande disastro. Il verificarsi di una serie di terremoti, piuttosto ravvicinati nel tempo, era provocato da un fenomeno geologico, ma l'effetto risultante è stato un elevato disastro distintamente correlato a fenomeni umani. Era simile per alcuni aspetti all'effetto provocato su un sistema fisico da una successione di impulsi cadenzati in modo tale da provocare una sommatoria di risposte addizionali.
Non sembra eccessivamente azzardato pensare ad una comunità di esseri umani, nella sua risposta a un input dinamico, come un sistema di secondo ordine descrivibile dal sistema composto da una coppia di equazioni non-lineari:
[F ]= [M] (y) + [D] (y) + [R] (y)
in cui (y) è il vettore di risposta; [M], [D] ed [R] sono rispettivamente matrici delle proprietà di "massa", "dissipazione di energia" e "ricostruzione", ed essendo M, S e R non delle costanti, ma delle funzioni della risposta, del tempo e dello spazio; e dove la risultante [F] è il vettore di sollecitazione, in funzione del tempo e dello spazio.
Il modello generale implicito in questo sistema di equazioni può essere un ragionevole, ma non sappiamo come ottenere un trasferimento dettagliato dal prototipo al modello.

DANNI STRUTTURALI E FENOMENI DI SUPERFICIE

(NOTA: SOLO ALCUNE FIGURE ORIGINALI SONO QUI RIPORTATE)
La mappa in Figura 2 mostra le cittàdine visitate e maggiormente colpite dai danni del terremoto. Tra esse erano Gibellina, Salaparuta, Poggioreale, Santa Ninfa, Partanna, Montevago e Santa Margherita di Belice, contenuta in un settore ampiamente affluente del Belice Fiume. All'interno di questa zona nei pressi di un ponte sul Belice, sono stati osservati spostamenti nei ponti e la presenza di bolle di sabbia.
Le fotografie che non hanno alcuna fonte indicata in didascalie sono state scattate da uno degli autori l'8 febbraio, cioè 25 giorni dopo l'inizio, della serie di terremoti del 14 gennaio e tredici giorni dopo la fine di tale serie. Gran parte del ripristino di viabilità e di altri lavori di ripulitura era ormai stato fatto, ma non erano ancora evidenti consistenti riparazioni. Questo gruppo di fotografie comprende esempi di danni agli edifici che vanno dal crollo a danni apparentemente minori; esempi di ponti, superfici stradali, e bolle di sabbia.
Tutte le altre fotografie sono state acquisite o da giornalisti o ottenuti tramite la cortesia della rivista Epoca (1968), come indicato nelle didascalie. Queste fotografie, con la sola eccezione, ovviamente, di quelle anteriori al sisma, sono state scattate poco dopo l'inizio della serie di terremoti, e sono un record migliore del condizioni reali prima che fosse svolta una quantità significativa di lavoro di ripulitura. Sono state scattate presumibilmente il 15 e 16 gennaio, o subito dopo. Quelle ottenute da Epoca apparvero nel numero del 28 gennaio 1968 di tale rivista.

Danni agli edifici

Le fotografie (figure da 3 a 23) mostrano una grande varietà di vecchie e nuove costruzioni. Sono stati organizzate per mostrare esempi di centri abitati che hanno subito un danno moderato (come Vita e Salemi), ed altri che generalmente un grave danno (come Santa Margherita di Belice e Montevago), e li centri che sono state praticamente distrutti (Salaparuta e Gibellina).
Il danno varia tremendamente all'interno i vari centri abitati. Anche in alcuni che hanno riportato gravi danni, per esempio a Santa Margherita di Belice, alcune strutture non sembravano essere state seriamente danneggiate.
Spiegazioni limitate sono riportate nelle didascalie, per completare le seguenti osservazioni generali:
Gli edifici di tipo moderno consistenti di strutture abbastanza ben progettate e costruito con telai in cemento armato e impianti a pavimento, con pareti in muratura di riempimento, hano resistito al terremoto in modo soddisfacente o senza danni molto gravi (Figure 5, 8, 9, 10). Essi, tuttavia, avrebbero potuto essere migliorati da una maggiore attenzione agli effetti dei carichi laterali.
Edifici a muri portanti, da uno a pochi piani (?) costruiti in blocchi di pietra o blocchi di cemento assemblati con malta di discreta qualità, e con solette in calcestruzzo rinforzate, hanno resistito alle scosse molto meglio che la tipologia più antica di costruzioni a muri portanti, ma i danni riportati da queste strutture variano notevolmente, probabilmente a causa di ampie variazioni nella qualità di lavorazione, dei materiali impiegati come pure alle variazioni delle condizioni di fondazione e di altre cause (figure 13, 14, 15, e 17).
La vecchia forma tradizionale degli edifici a pareti portanti, costituita da muratura molto pesante, irregolare e grossolanamente assemblata con malta debole, con soffitto arcuato ed appoggio di pavimenti, con pesanti coperture a tegole supportate da fragili travature di legno, si sono rivelate come trappole mortali della peggiore specie possibile. In alcuni villaggi le costruzione di questo tipo sono collassate nel più totale caos di macerie di pietre, gesso, tegole di tetti, e travi, rassomigliando ad una delle tante scene di distruzione causate da bombardamenti a tappeto o fuoco di artiglieria pesante. Sembra impossibile il solo pensare come possa essere scampato alla morte chiunque si trovasse all'interno di tali edifici (Figure 11, 12, 18, 19, 21, 22, 23).


L'antica e massiccia costruzione ornamentale delle chiese è particolarmente vulnerabile ed è potenzialmente una trappola mortale (Figure 3, 7, 16, 20). Se un gran numero di persone non fosse fuggito dalle chiese all'inizio delle scosse, e vi fosse rimasto, il bilancio delle vittime sarebbe stato molto maggiore.
Esistono numerose evidenze sul fatto che le differenze nelle condizioni di fondazione e nelle variazioni geologiche all'interno della regione interessata, possa aver determinato differenze altrettanto significative nella distribuzione dei danni, ma gli autori non hanno informazioni sufficienti per elaborare su ciò.
È evidente che la conclusione a cui giunse Goethe quasi due secoli prima, osservando lo sviluppo dell'edilizia in Sicilia risultava ancora del tutto appropriata: "... vi erano costruzioni scadenti... e questo è stato il motivo principale della distruzione...; i pochi edifici che erano costruiti solidamente sono sopravvissuti".
Oggi Goethe avrebbe dovuto includere tra le costruzioni sopravvissute quelle moderne, ben progettate e ben costruiti edifici in cemento armato.
Il problema, ovviamente, non è semplicemente legato alla scelta delle opere edilizie e dei materiali, ma fondamentalmente era un problema di educazione, tradizione, e condizioni economiche della popolazione, come pure alla mancanza di un adeguato controllo governativo.

Figura 18. Salaparuta. completa distruzione. La città sembra quasi di aver rotolato giù per la collina.
Figura 19. Gibellina. completa distruzione. L'aria costruzione sembra essere stato un po 'più sostanziale da quello in Salaparuta, ma non meno soggetto a danni.Figura 23. Una sala da pranzo. Alcune immagini sulla parete e piatti gli armadi sono stati sfollati, ma il televisione, armadi stessi, e altri arredi non sembrano essere stati danneggiato. La pesante parete in muratura esterna, come mai, ed evidentemente parte del tetto hanno completamente crollato.

Ponti e Strade

Vecchi ponti ad arco in muratura sembravano aver resistito molto meglio di quanto vecchi edifici (figure 24 e 25). I danni ai ponti erano forse maggiormente dovuti ad una manutenzione inadeguata più che ad ogni altra causa. Un ponte in calcestruzzo legato ad arco non ha mostrato segni evidenti di gravi danni strutturali a causa delle scosse (Figura 26). Vi era evidenza di movimento di almeno uno dei pilastri di questo ponte, tuttavia (Figura 27) i danni alle strade erano relativamente minori e, come osservato dagli autori, si sono verificati su terreno attraversato da bolle di sabbia (figure 28 e 29).
Lungo il fiume Belice nei pressi del ponte mostrato in Figura 26,  è stata trovata una superficie di bolle di sabbia (figure 27, 30, 31, e 32). Non erano grandi ma la loro formazione era molto distinta.
Figura 30. zona Sandboil sulla riva nord del Fiume Belice, ad ovest del ponte mostrato in Figura 26. La linea dei sandboils è approssimativamente est-ovest.

ASPETTI SOCIO-ECONOMICO E POLITICI

Assistenza sanitaria e mortalità

Vittime decedute: vi sono stati 260 morti accertati, direttamente attribuibili alla tre scosse più distruttive. Circa dieci di questi decessi si sono verificati quando i soccorritori stavano lavorando nei pressi di strutture precedentemente danneggiate.
La difficoltà dell'opera di soccorso è ben descritto dalla scena di Figura 33. Durante le prime settimane, la determinazione del numero di morti era estremamente difficile perché migliaia di rifugiati sono fuggiti dalla zona, e molti hanno abbandonato la Sicilia del tutto. La figura 34 mostra un gruppo di rifugiati vicino a Poggioreale.
Alcuni corpi non erano ancora stati recuperati fino al 25 febbraio, cioè un mese dopo la fine delle scosse più importanti. Inoltre, si era verificata una carenza momentanea di bare nei villaggi più colpiti. Questa carenza e l'eccesso di detriti che bloccavano le strade ha ritardato le sepolture in una cittadina per più di quattro giorni. Secondo le fonti ufficiali alcune persone sono stati trovati vivr tra le macerie sei giorni dopo il terremoto del 15 gennaio. Un team di specialisti francesi con attrezzature specializzate era arrivato nella zona per collaborare alla ricerca di vittime sepolte, ma secondo alcuni report i loro sforzi non hanno avuto particolare successo.
Feriti: la migliore stima è che oltre 600 persone sono rimaste ferite. In molti casi, la tenuta di registri in materia di lesioni riportate dai feriti sembra essere stato inesistente o inefficace. Ciò non deve sorprendere, tenendo conto delle condizioni prevalenti in quel frangente. In Provincia di Agrigento molte persone sono state trattate sul posto e rilasciate. Gli utenti che erano stati ricoverati negli ospedali si rifiutavano poi di uscirne per paura che ulteriori scosse potessero causare altri crolli, investendoli. Le forze dell'ordine hanno riferito di avuto un problema continuo tenere la gente lontane dalle loro case danneggiate, in cui il rischio di farsi del male era elevato.
Ospedali: Non c'erano ospedali in alcuna delle cittadine che hanno subìto danni significativi. La maggior parte dei feriti sono state caricate su elicotteri, ambulanze, ed altri mezzi pubblici mezzi pubblici, per essere trasferiti in ospedali da campo o presso ospedali situati a decine di kilometri di distanza, presso le città costiere maggiori. Strade bloccate a causa di frane e detriti sono stati in parte responsabile per i ritardi nel ricovero dei pazienti negli ospedali. 
Figura 33. I soccorritori a Gibellina. Confronta con Figura 19. Immaginate la grande difficoltà di conducendo il lavoro di soccorso nella situazione indicata.
Figura 34. I rifugiati vicino a Poggioreale.


In almeno due casi lo spazio e i posti-letto in ospedale non erano sufficienti per il trattamento del gran numero di feriti in arrivo. Vi fu una grave carenza di plasma sanguigno per diversi giorni. Dopo la forte scossa del 25 gennaio, anche l'ospedale di Sciacca dovette essere completamente evacuato.
Personale medico: prima del terremoto ciascuno degli villaggi colpiti di solito aveva un medico di presidio pagato da fondi pubblici, che era anche responsabile per le cure mediche dei soggetti più i poveri. Ognuno aveva anche un igienista. Nella maggior parte, ma non in tutti questi casi, persone che avevano soggiornato nelle vicinanze hanno aiutato i medici a far fronte ai problemi di salute pubblica. Non c'erano medici in studi privati. Un medico locale è rimasto ucciso in seguito alla prima forte scossa.
La velocità con cui il soccorso sanitario è arrivato in zona varia da poche ore a due giorni. In una provincia il personale medico e le forniture sanitarie era numericamente adeguate, ma la coordinazione è risultata carente. I funzionari hanno attribuito la mancanza di coordinamento all'assenza di qualsiasi pianificazione dell'emergenza e dell'assistenza medica precedentemente sviluppata. In un'altra provincia, nonostante un sotterfugio, l'evidenza suggerisce che una struttura di tale un piano è stato redatto dopo il terremoto, perché nessun piano era esistito prima.
Volontariato e soccorsi sanitari: La Croce Rossa Italiana e personale medico e infermieristico dai paesi vicini hanno risposto tempestivamente nella maggior parte dei casi. Un gruppo di salvataggio è mostrato al lavoro in Figura 35. Per quanto ci risulta, nessun gruppo religioso ha prestato soccorso ed assistenza medica. La fornitura di cure mediche è stato notevolmente migliorata dal personale e dai materiali di consumo che è stato messo a disposizione dal bordo delle navi, provenienti da diverse nazioni, e che si trovavano ancorate in orti locali. Un team medico è giunto in volo da Israele. Un altra squadra di soccorritori, i cui membri avevano già lavorato insieme in seguito alla disastro della diga Vajont, ha operato a Montevago. La Marina britannica ha fornito la maggiore quota individuale assistenza medica straniera.
Dopo tre o quattro giorni la maggior parte dei medici stranieri venne ritirato dalla zona del disastro e l'Esercito e la Marina Italiana istituirono posti medici o piccolo ospedali da campo presso i campi profughi. Un mese dopo il disastro iniziale, le cure mediche nei campi dei rifugiato sembrava variare da eccellente a marginale. Come è solito in tali catastrofi, dopo le prime due settimane vi è stata una sovrabbondanza in contribuiti di forniture mediche. La registrazione e l'etichettatura dei materiali di consumo ha continuato a essere un problema.
Figura 35. Soccorritori al lavoro. Le maschere sono state a volte indossate causa degli odori sulfurei presenti in alcuni aree o forse come protezione contro di contagi che potrebbero essere trasmesse attraverso le vie respiratorie.

Malattie contagiose: grandi sforzi sono stati fatti entro la prima settimana per fornire vaccinazioni contro tifo, paratifo e difterite, per tutte le persone rimaste nelle zone maggiormente devastate. Il numero di casi noti di queste malattie non è aumentato.
Molta pubblicità è stata data ad una cosiddetta epidemia di meningite. I 96 casi registrati erano un numero di gran lunga superiore al numero registrato nello stesso periodo dell'anno precedente, ma le autorità sanitarie tendevano a dare per scontato qualsiasi collegamento diretto tra il disastro e l'aumento dei casi in relazione alle condizioni di vita. Apparentemente, vi era diffuso timore di contrarre la malattia, specialmente in Palermo; di conseguenza la domanda di sulfamidici aveva spesso esaurito gli approvvigionamenti. In Italia questi farmaci potevano all'epoca essere acquistati senza prescrizione medica e le farmacie erano assediate da lunghe file di aspiranti acquirenti dopo la metà di febbraio. La polizia è stata inviata per controllare la folla al di fuori le farmacie in numerosi casi. Il personale medico ha anche distribuito compresse di sulfamidici ai bambini e ai giovani in alcuni campi profughi.
Infezioni delle vie respiratorie: Non ci sono stati numerosi casi di infezioni delle vie respiratorie a causa del clima freddo e della mancanza di coperture adatte. Ci sono state molte segnalazioni di gravi carenze di abbigliamento e coperte anche dopo la prima settimana. Fino al 7 febbraio abbiamo osservato un campo profughi in cui vi erano ancora persone che dormivano sulla paglia sparsa per terra, in tende non riscaldate e fortemente affollate. Sebbene il ricovero in abitazioni fosse ormai disponibile in alcune delle vicine città, centinaia di sfollati rifiutarono il trasferimento per paura ed ignoranza. Anche per questo, le infezioni respiratorie hanno continuato ad essere un problema.
Animali domestici: gli ufficiali medici e veterinari temeva un focolaio di afte epizootica, ma ciò si verificava almeno dieci giorni prima che fosse attuata alcuna azione per catturare gli animali randagi e vaccinarli. Non sono stati segnalati casi della malattia. I cani randagi affamati erano presenti in abbondanza, cosicché le autorità, temendo una epidemia di rabbia, ha avviato un programma di raccolta e di soppressione. Ufficiali veterinari, vigili del fuoco, e funzionari forestali hanno lavorato insieme mettendo sotto calce centinaia di carcasse di animali in decomposizione, molte delle quali era rimasta intrappolata nelle macerie.
Igiene e rifornimento d'acqua: Le tendopoli sono state afflitto da problemi igienico-sanitari per almeno un mese. La maggior parte dei campi non avevano servizi igienici di alcun tipo per i primi 5-7 giorni. La popolazione dei rifugiatii ha oscillato da 1.000 a 4.000 per ogni campo. Le latrine consistevano in trincee, scavate sotto piattaforme, e limitate da strutture di contenimento ricoperte con tela. I responsabili dei Campi hanno lamentato il fatto che molti rifugiati non sono riusciti a utilizzare i servizi igienici adeguati anche quando si erano resi disponibili.
Nei campi attivati nella zona colpita, l'acqua potabile è stata assente, o presente in quantità molto limitata da cinque a dieci giorni dopo che erano state completate le condutture fuori terra. Bagni e strutture del genere anche dei più rudimentali erano ancora in gran parte assenti a metà febbraio.
Vantaggi finanziari speciali, esenzioni e Rimborsi: il decreto “Omnibus Terremoto", che divenne legge nel 2 marzo 1968, provvedeva ai punti seguenti:
1) Benefici per il decesso ai parenti superstiti: un milioni di lire per il primo membro della famiglia rimasto ucciso e mezzo milione di lire per ogni ulteriore membro.
2) Per tutte le persone temporaneamente o permanentemente disabili e inabili al lavoro: paga compensativa regolare come operaio, e normalmente corrisposto nei casi di invalidità lavorativa.
3) I lavoratori già residenti nelle zone ufficialmente designate tra le aree colpite sarebbero stati esentati dal pagamento dei contributi nazionali di Cassa malattia per il resto del 1968.
4) Il governo nazionale avrebbe provveduto al rimborso delle spese mediche di emergenza legati agli ospedali, inclusa la tubercolosi e ospedali psichiatrici, e agli uffici provinciali per sostenere i costi straordinari di tipo igienico-sanitario.
Fornitura di cibo, vestiti, e ricoveri: Si stima che da 60.000 a 80.000 persone sono rimaste senza abitazione per causa del terremoto. Una stima del governo 6 febbraio indicato che più di 19.000 unità abitative sono state distrutte o gravemente danneggiate.
Villaggi rurali: Con poche eccezioni, le condizioni più tipiche riscontrate nelle frazioni abitate minori era la seguente:
1) Non è stato fornito significativo aiuto ai rifugiati, nemmeno cibo, per i primi due o tre giorni. Alimenti e abbigliamento non erano generalmente sufficienti fino a cinque - sette giorni dopo l'evento.
2) Nella maggior parte dei campi non c'erano tende per i primi quattro o cinque giorni. Tende continuarono a scarseggiare per diversi mesi. La tenda tipica, almeno per il primo mese, aveva un pavimento di paglia, era priva riscaldamento e di elettricità, aveva numero insufficiente di posti letto, e senza partizioni di qualsiasi tipo per la privacy. Le temperature notturne raggiungevano spesso i 30° Fahrenheit (-1° C).
3) Anche se c'era molta pubblicità su come le unità familiari pre-fabbricate ed i rifugi sarebbe costruite in fretta, entro la prima metà di aprile (a tre misi di distanza dal sisma) circa 15.000 persone erano ancora ricoverate in tende ed altre 5000 erano alloggiate in baracche sistemate lungo i marciapiedi della città e nelle piazze dei centri minori. Gran parte delle case prefabbricate consisteva di grandi capannoni di legno o di box in metallo senza pareti divisorie interne. Da 250 a 500 persone erano alloggiate in ciascuna struttura. Due esempi di temporanea custodia sono mostrati nelle Figure 36 e 37. Nel gennaio, del 1969, un anno dopo i terremoti, il New York Times riferiva che 3.600 nuove unità abitative di emergenza erano ancora da costruire! Molte delle baracche non aveva ancora il riscaldamento.
Figura 36. Temporanea custodia metallica prefabbricata essere eretta per più famiglie.
Figura 37. Un metallo grande capannone eretto a Menfi a casa diverse centinaia di profughi. 

4) La verifica degli immobili per accertarne l'abitabilità era iniziata una decina di giorni dopo la prima scossa, ma nella maggior parte dei centri abitati non era stata completata fino a marzo, in molti casi.
5) Gli sforzi per trasferire i bambini a più adeguata abitazioni godevano di particolare insuccesso. I genitori avevano paura di perdere i loro figli e la questione era diventata un problema di contrapposizione tra le organizzazioni di sinistra e la Chiesa cattolica.
6) le statistiche ufficiali del governo indicano che più di 9.294 persone hanno abbandonato la Sicilia per l'Italia settentrionale per l'estero durante il periodo febbraio-giugno nel 1968, a confronto con lo stesso periodo nel 1967. Durante il primo mese sono stati offerti gratuitamente i trasporti al di fuori della Sicilia per qualsiasi destinazione in Italia. Successivamente il rientro è stato incoraggiato e molte migliaia di persone hanno così finito per essere ricoverate nei campi tenda.

Capoluogo di Regione: Palermo aveva un proprio problema specifico. Circa 125.000 persone vivevano già in baraccopoli prima del terremoto. er alleviare questo problema, 2.500 unità di edilizia residenziale pubblica era stata completata nel 1966, ma non era mai stata assegnata. Dopo la prima scossa, abitanti dei quartieri poveri spaventati, temendo che i loro vecchi edifici sarebbe crollata, ha fatto irruzione nella nuove unità abitative occupandole, e rifiutando di lasciarle anche se l'acqua, gas, energia elettrica e non fossero state attivate. La situazione di stallo si è prolungata per mesi. Gli abitanti delle baraccopoli sono andate nei campi profughi allestiti nei dintorni per un prolungato periodo di tempo.
I campi profughi: i ritardi e le carenze nella organizzazione dei campi profughi sembrano essere derivati da un certo numero di condizioni:
1) Molti villaggi si trovavano in condizioni miserevoli già prima dell'evento e non avevano risorse economiche a cui attingere in caso di emergenza. I Comuni non avrebbero potuto fare acquisti di emergenza per forniture servendosi da magazzini vicini. Non avevano denaro e gli stessi i magazzini erano inesistenti o limitati nell'offerta.
2) A livello provinciale di governo non vi erano progetti significativi per provvedere ad una tale emergenza. Anche in questo caso, le risorse economiche sono state alquanto limitate con la possibile eccezione di Palermo.
3) L'Agenzia della Protezione Civile italiana avevano punti di ammassamento di cibo, vestiti e biancheria da letto, ma erano troppo scarsi per le necessità e si trovavano troppo lontano un impiego rapido nella zona del disastro.
4) Per i primi giorni il governo nazionale ha insistito sul fatto che nessun aiuto era necessario dall'estero. Ciò probabilmente spiega in alcuni casi il ritardo per l'arrivo di tende.
5) Quando i report hanno insistito durante la prima settimana che sul fatto che il governo stava facendo molto poco per aiutare le vittime, centinaia e forse migliaia di individui, cittadini e piccoli gruppi guidato giunsero nellìarea colpita con le risorse che erano riusciti a raccogliere e che potevano consegnare. Nella maggior parte dei campi o presunti tali, hanno trovato una organizzazione (leadership) poco o per nulla esistente, in genere indigena o di altro tipo. La distribuzione delle forniture era spesso casuale. Il caos generale era l'ordine del giorno. S. Ninfa e Montevago erano eccezioni parziali a questa situazione.
6) Ciò che noi chiameremmo decreto "terremoto omnibus" è stato non era stato definitivamente approvato dal governo nazionale fino al 5 marzo. Fino a quel momento nessuno conosceva la natura e l' entità del risarcimento governativo e quindi alcuna pianificazione ed alcuna azione decisiva era stata assunta.
7) Vi sono indicazioni ad evidenziare che nel sud Italia in generale, e soprattutto in Sicilia, esiste un piccolissima classe media e pochi professionisti o altre persone simili in possesso di competenze manageriali. Tali competenze sono fondamentali per l'organizzazione di grandi popolazioni di rifugiati, l'ingaggio e la distribuzione dei materiali di consumo necessari, e per dirigere la transizione dalla custodia emergenza verso forme di alloggiamento relativamente permanenti.

Aspetti economici

La Valle del Belice e le aree adiacenti erano caratterizzate da dolci colline e terreni ​​impoveriti, coltivati senza mezzi agricoli, in lotti molto piccoli. I fertilizzanti commerciali e le pratiche agricole moderne erano pressoché sconosciuti. Quanto più in grado ed energici erano i giovani tanto più migravano continuamente verso aree più prospere d'Italia e all'estero. La media del reddito pro capite annuale era di $ 480, un quarto di quella del area di Milano.
Il paesano rurale essenzialmente contadino) tende a vivere in piccole cittadine, andare a lavorare in campagna con un cavallo singolo o mulo. Possiede di solito il suo "fazzoletto" di terreno. Per la maggior parte si tratta di una esistenza in cui lavorare per sfamarsi.
Mentre la grandezza delle scosse maggiori non era eccezionale (fino ad un massimo di 5,4 gradi di magnitudo della scala Richter), il danno è stato molto elevato. Oltre alla perdita di vite umane ed i ferimenti, ampi danni si sono avuti per l'inagibilità o la distruzione di edifici, strade, ponti, condutture d'acqua e impianti fognari, reti elettriche e telefoniche. Molti animali da fattoria sono stati uccisi, feriti, o smarriti. In alcuni casi terreni agricoli sono stati resi inutilizzabili a causa di frane e detriti.
I centri colpiti quasi non possedevano alcuna riserva economica di nessun tipo. Elevato tasso di disoccupazione e sottoccupazione lì erano una tradizione. Probabilmente, fino ad un quarto della popolazione colpita lasciato la Sicilia durante le prime settimane. Mentre l'emigrazione ha reso sollievo per un po' al fabbisogno totale di misure di soccorso immediato, ciò ebbe anche un conseguente effetto di disorganizzazione sulla struttura economica locale. Informatori qualificati hanno riferito che un numero sproporzionato di emigranti erano giovani.
Il decreto Terremoto: stime valide del danno totale in termini monetari sono sempre molto difficili da ottenere in conseguenza di qualsiasi grande disastro. In questo caso, come nel terremoto del 1964 in Alaska, varie agenzie hanno riportato stime marcatamente differenti. A complicare ulteriormente le cose, nel caso siciliano sono state ampiamente poste pressanti richieste di supporto governativo per la ricostruzione nel tentativo di cumularle con più ampi programmi di sviluppo per la maggior parte della Sicilia occidentale, compresa l'area metropolitana Palermo. Nel mese di ottobre e novembre del 1967, si erano registrati terremoti minori nei Monti Nebrodi a sud ovest di Messina. Ebbene, il “Decreto Terremoto", entrato in vigore il 5 marzo 1968, ha incluso questa regione anche nell'ambito delle zone ufficialmente sinistrate. I più attendibili dati di cui disponiamo suggeriscono che il totale nazionale e regionale di autorizzazioni per aiuti e sovvenzioni per l'emergenza e la ricostruzione edilizia ha raggiunto i $ 370 milioni, con un supplemento di $ 230 milioni per lo sviluppo a lungo raggio. La maggior parte dei fondi per la ricostruzione dovevano essere spesi entro un periodo di cinque-sette anni.
Negli Stati Uniti, con poche eccezioni, i fondi federali possono essere utilizzati solo per sostituire o riparare danni al patrimonio di pubblica proprietà. Persone che soffrono perdite private sono spesso beneficiare di prestiti a basso tasso di interesse ed agevolazioni a lungo termine, ma non i contributi pubblici diretti. Nel caso del terremoto siciliano il ​​governo ha preso la decisione di finanziare ripristino di tutte le perdite, pubbliche e private. Con poche minori eccezioni il Decreto ha autorizzato a titolo definitivo sovvenzioni destinate a coprire tutte le perdite rilevanti direttamente imputabili al terremoto. Per le strutture residenziali, una innalzamento degli importi massimi è stato stabilito in base al numero di persone componenti della famiglia. Per gli edifici non residenziali il governo avrebbe pagato il 90 per cento di ricostruzione. Finanziamenti molto favorevoli ed a lungo termine sono stati resi disponibili a pagare l'ulteriore costo di ripristino o sostituzione di tutte le strutture. La normativa comprendeva anche disposizioni per il pagamento differito delle imposte personali, sulle proprietà immobiliari e i pagamenti di dei mutui e di altri debiti finanziari. Tutti i nuovi edifici e quelli che richiedevano ampie riparazioni sarebbero stati esenti dalle tasse di proprietà per 25 anni. Tutte le imprese, nuove o rifondate, che avessero partecipato alla ricostruzione nella zona del disastro sarebbero esenti dall'imposta sul reddito per dieci anni. Tutti gli Enti governativi e parastatali a tutti i livelli sarebbero stati rimborsati per le spese straordinarie da loro sostenute nelle operazioni relative al disastro. Enti di governo regionali e locali avrebbero ricevuto il rimborso per qualsiasi breve calo atteso dai ricavi delle imposte che sarebbero venute a mancare. Anche i costi per la rimozione dei detriti sono stati successivamente coperti.
È difficile per noi determinare se l'importo era stato appropriato per l'emergenza e se gli sforzi per le ricostruzioni varie furono adeguati o meno, ma di certo la legislazione aveva una portata onnicomprensiva, ed in netta contrapposizione alle norme utilizzate nella nostra società americana. Nel 1964 erano passati quattro mesi e mezzo dal terremoto dell'Alaska prima che il Congresso degli Stati Uniti emanasse la legge Alaska Omnibus. Il Parlamento Italiano ha impiegato solo circa sei settimane per approvare una legge simile. Tuttavia, l'emergenza, il sollievo, la riparazione, la ricostruzione stanno impiegando molto più tempo in Sicilia che non in Alaska. Una motivo di differenza sembra essere che negli Stati Uniti vi è un'agenzia esperta federale, l'Ufficio di Predisposizione delle Emergenze, che ha iniziato ad operare prontamente in virtù dei provvedimenti della nostra legge sui disastri nazionali precedentemente approvata (PL-875). Si era così creato un grande fondo di emergenza disponibile in qualsiasi momento. Inoltre, entro una settimana, il presidente Johnson ha compiuto un passo senza precedenti nello stabilire una speciale commissione federale, guidata da un senatore ampiamente rispettato negli Stati Uniti, a cui è stata specificamente affidata la responsabilità di garantire un'azione rapida e il coordinamento tra tutte le agenzie federali.

Ordine pubblico

A seguito di terremoti medi e grandi, i mezzi di informazione solito riportare numerose segnalazioni di panico tra la popolazione. Secondo risultati di studi accurati, tuttavia, risulta che questo fenomeno è di solito molto raro nelle società occidentali. Parte della contraddizione nei report si basa sulla definizione di panico adottata. Si usa il termine solo per riferirsi ad un comportamento spontaneo che è chiaramente antisociale (nocivo per gli altri) nelle sue conseguenze.
Pertanto, comportamenti come la fuga precipitosa degli edifici nel momento nel quale si stanno verificando scosse di terremoto, o il rifiuto di entrare in edifici di qualunque tipo per molti giorni dopo che le scosse si sono placate, non saranno prese in considerazione nel comportamento da panico.

I seguenti tipi di panico si sono verificati in seguito al terremoto di gennaio nella città di Palermo:

1) Diserzione del posto di lavoro per lunghi periodi di tempo. Dipendenti della società telefoniche ed elettriche, della polizia urbana e del traffico, e dei farmacisti sono stati segnalati per avere abbandonato il loro posto di lavoro per più di un paio d'ore dopo scosse importanti. Alcuni giorni dopo le scosse iniziali, il sindaco di Palermo ha parlato in radio, supplicando il personale di servizio pubblico tornare al lavoro. Non è possibile accertare la portata di tale abbandono del proprio dovere lavorativo.
2) Gravi violazioni delle norme di circolazione. Secondo rapporti attendibili, ci sono stati numerosi casi di guida ad alta velocità sui marciapiedi, di guida contromano su strade a senso unico, e diffusissimi comportamenti nell'ignorare i segnali stradali. Un'autostrada appena fuori Palermo è stata completamente bloccata da veicoli in sosta per diverse ore, rendendo impossibile il transito ai veicoli di emergenza che dovevano utilizzare l'unico autostrada della zona. In almeno un'occasione i veicoli antincendio non potevano raggiungere il luogo di un incendio a causa di strade intasate.

Altri problemi di ordine pubblico sono stati:

1) scioperi, proteste e pubblici assembramenti della durata di un giorno non sono insoliti in Italia. Essi si verificano soprattutto nelle grandi città. L'anno successivo al terremoto il ​​numero di tali eventi è aumentato di molto, verificandosi anche nei villaggi colpiti. Sono state organizzata manifestazioni anche con digiuno prolungato (scioperi della fame).
2) piccoli furti di oggetti, come coperte e vestiti, si sono verificato nei campi profughi nelle prime settimane.
3) In alcuni casi è stato riferito che un mercato nero per forniture di generi di prima necessità fiorì per un certo tempo.
4) Gli speculatori hanno approfittato della disperazione di alcuni contadini per acquistare i loro animali da allevamento pagandoli ad una frazione minima del loro valore di mercato. Questa pratica continuò sporadicamente per quasi un anno.
5) I residenti dei villaggi colpiti hanno riferito che ispettori corrotti si sono presentati in casa proponendo loro di contrassegnare le loro case come inabitabili, alimentando la loro speranza di ottenere aiuti pubblici per costruire una nuova abitazione.
6) L' affarismo nella costruzione dei "prefabbricati" era ampiamente e costantemente riportata.
7) I parenti di alcuni funzionari governativi si dice abbiano ricevuto un trattamento preferenziale, in particolare nell'assegnazione degli alloggi e per l'acquisto di terreni.
Infine vanno anche ricordati come comportamenti altruistici e anche eroici erano comuni. I volontari hanno risposto rapidamente e in gran numero. Gli studenti universitari sono stati particolarmente prominenti in questo sforzo. Se le capacità organizzative fossero state maggiormente disponibili il risultato sarebbe stato nettamente differente.

Riepilogo delle condizioni riscontrate a circa un anno di distanza dal terremoto

Sin dai primissimi giorni, in Italia, la velocità e l'azione decisiva è stata assente in modo molto evidente, nell'invio di aiuti e negli sforzi per la ricostruzione. Non siamo in grado di documentare le ragioni di questa risposta così lenta. Le accuse di "inefficienza burocratica," corruzione e speculazione sono stati davvero rampanti in Sicilia. I fatti documentabili in materia sono molto meno ovvi. Trascorso un intero anno dal terremoto, centinaia di famiglie vivevano ancora nelle tendopoli. Diverse migliaia di unità di alloggi prefabbricati per le quali il denaro era stato stanziato non erano state ancora completati ed assegnatd (The New York Times srimava il numero in 3600, mentre L'Ora, quotidiano locale di Palermo le stimava in 5912). Nella maggior delle baraccopoli, gli operatori delle piccole imprese non aveva edifici o locali in cui lavorare. In circa
la metà dei delle cittadine gli uffici di pubblica utilità erano ancora da completare. Più di mille le famiglie vivevano in altre parti del Sicilia, in quanto non c'erano nemmeno alloggi temporanei disponibili nelle loro nelle zone di origine. Solo circa un terzo delle famiglie di profughi aveva ricevuto l'assegno di 320 dollari autorizzato dal il governo. Nessuna costruzione era iniziata per gli alloggi definitvi.
Si può confrontare tutto ciò con le osservazioni simili di Goethe sulle condizioni di Messina nel 1787.
E erano stati costruiti solo 24 ricoveri per animali, e erano troppo piccoli. Non c'erano capannoni per proteggere i mangimi, le attrezzature e gli utensili dalla pioggia. Gli speculatori avevano probabilmente acquistato almeno la metà degli animali da allevamento, che sono stati censiti ed economicamente sostenuti dopo il terremoto.
La produzione agricola, l'unica fonte di reddito per la zona, era nettamente crollata. Servizi essenziali per la Comunità
Comunicazioni: I danni erano diffusi sulla tutta l'area interessata. Nei capoluoghi di provincia di Palermo ed Agrigento, il 15 gennaio, all'indomani della prima grade scossa e dopo altri 16 scosse minori, tutte le linee telefoniche erano così sovraccariche da renderle prtaicamente inservibili fino alle successive 24 - 48 ore. Questo problema è stato ulteriormente complicato da alcuni abbandono del posto di lavoro da parte del personale della compagnia telefonica a Palermo, e da scioperi sporadici di personale a Roma.
Non c'era carenza riportata sulle squadre di riparazione delle apparecchiature. Il lavoro sulle riparazioni di emergenza è stato ostacolato in qualche modo da strade impraticabili. Subito dopo, il servizio di emergenza è stato istituito per i campi profughi, per un periodo di diverse settimane il personale della Società Telefonica non è stato ammesso nell'area maggiormente danneggiata per iniziare valutazione globale dei danni perché il loro lavoro non era stato considerato sufficientemente urgente. La comunicazione radio come un sostituto del telefono è stata usata solo occasionalmente.
Provinciali autorità postali a Trapani hanno promosso l'uso gratuito l'uso del sistema di spedizione per lettere, pacchetti, e telegrammi da e verso la zona del disastro. L'Alitalia (compagnia nazionale dei voli di linea) ha offerto il trasporto gratuito a nastri audio e registratori per aiutare i rifugiati comunicare con amici e parenti.
Rete Elettrica: Secondo il rapporto del National Società di Energia elettrica nazionale (ENEL), portavoce di Palermo, le linee di alta tensione nella zona del disastro erano stati riparate entro le 18-48 ore. I campi profughi ebbero a disposizione una potenza minima solo dopo sette - dieci giorni. Alcuni generatori diesel sono stati utilizzati. La distruzione degli impianti di energia elettrica nella zona danneggiata (esclusa Palermo) variava dal 50 al 100 percento. Non vi fu aumento significativo dei danni in seguito alle successive scosse del 25 gennaio. Gran parte del danno deriva dalle linee di alimentazione che erano state collegate direttamente agli edifici anziché ai pali di distribuzione.
È stato stimato che ci sarebbero voluti due anni per il ripristino un sistema permanente di alimentazione elettrica.
Una delle principali cause di questo ritardo previsto è stata l'indecisione sul trasferimento dei centri abitati distrutti.
Un anno dopo il disastro, in vari campi di "prefabbricati" non c'era ancora nessun servizio elettrico e altri avevano avevano solo di parziali o con fornitura sporadica.
Servizi idrici e fognature: i problemi di acqua e scarico fognario nei campi-tenda sono stati discussi nella sezione “salute e mortalità”.
In molti dei villaggi l'acqua e fogna strutture erano considerati scadenti, ben prima del terremoto. I danni variavano dall' ampio al totale. Nella zona esterna di Palermo un bacino idrico con diga in terra ha iniziato a perdere cinque milioni di litri al giorno, ed è stato infine drenato per la riparazione il 21 febbraio, 1968. Le riparazioni sul serbatoio sono stati avviate nel mese di agosto del 1968, ma il completamento dei lavori era previsto per il dicembre 1970.
Un anno dopo il disastro, i campi "prefabbricati" avevano servizi idrici e di fognatura assai meno che completati: a Santa Ninfa un terzo degli abitati "prefabbricati" non aveva impianti interni di acqua sanitaria; a Gibellina l'acqua era disponibile solo due o tre ore al giorno; a Partanna non vi erano servizi sanitari funzionanti; a Camporeale si era senz'acqua in qualsiasi "prefabbricato”, non vi erano bagni di alcun tipo, e solo due servizi igienici per 350 persone.
Controllo incendi: Non ci sono stati problemi di rilievo da incendio nei villaggi danneggiati. I Vigili del Fuoco sono stati fortemente coinvolti nello sgombero delle strade, in operazioni di ricerca e soccorso, e nel recupero beni personali dalle macerie. Il 25 gennaio a Montevago diversi Vigili hanno perso la vita durante le operazioni di soccorso quando una nuova scossa ha causato il collasso di strutture già danneggiate. Dopo di che, il compartimento locale dei vigili del fuoco ha rifiutato di cercare ulteriormente per gli effetti personali.
Come una misura di sicurezza il personale dei vigili ha posto sotto dinamite le strutture rimanenti a Montevago, Gibellina, ed in parte anche a Poggioreale.
Il 25 Gennaio, le unità antincendio a Palermo non erano in grado di raggiungere un incendio a causa di congestione del traffico causata, per quanto riferito, dall'assenza di controllo del traffico da parte della Polizia Municipale. Questo si è verificato poco dopo le scosse della tarda mattinata.
Viabilità: Nel complesso, i danni a strade e ponti furono limitati. Frane e detriti dagli edifici sono stati gli ostacoli principali ai trasporti su strada. Strade bloccate sono state un modesto problema, se non in particolare a Santa Ninfa.
Vi erano poche linee ferroviarie nelle vicinanze dell'area disastrata. Il danno è stato abbastanza modesto, cosicché il traffico ferroviario si è mantenuto regolare.
I porti e gli aeroporti di Palermo e Trapani erano apparentemente agibili ed ampiamente utilizzati; numerosi elicotteri sono stati impiegati a livello locale per diverse settimane, in parte a causa di ritardi nel traffico stradale su strette strade di montagna.
Per le prime tre settimane il Ministero dei Trasporti ha reso disponibile il trasporto gratuito in treno ai rifugiati che desiderassero lasciare la Sicilia, fornendo gli estremi ottenuti con la firma di un funzionario locale. Il 10 febbraio il Prefetto di Palermo riferiva che più di 7.000 biglietti gratuiti era stati emessi.
Scuole: gli edifici scolastici sembrava non si fossero comportati meglio di altre strutture durante il terremoto. A Palermo tutte le scuole sono state chiuse in seguito alla prima scossa, la mattina del 15 gennaio. Dopo aver esaminato dodici scuole, i tecnici le hanno dichiarate non agibili. Tutte le altre, tranne quelle dodici, sono state riaperte la mattina del 25 gennaio. All'incirca alle 11:30 di quel giorno una nuova forte scossa (5.1 gradi della scala Richter) ha fatto chiudere le scuole di nuovo. Gli studenti sono stati respinti in un fretta e i bambini delle scuole elementari sono stati mandati a casa senza essere accompagnati da un adulto, il che era una circostanza altamente inusuale a Palermo. In data 26 gennaio, un totale di 56 scuole sono state dichiarate inagibili. Le scuole ritenute sicure non sono state riaperte fino al 19 febbraio. In data 4 marzo le scuole elementari sono state nuovamente chiuse dal sindaco di Palermo a causa di preoccupazione per un possibile meningite epidemica.
Il 30 gennaio un giornale di Palermo stimava che 250.000 studenti in Sicilia occidentale erano senza scuola a causa di edifici pericoloio o perché gli edifici scolastici venivano utilizzati a scopo di emergenza.
Numerosi adolescenti e studenti universitari si sono messi a disposizione come volontari tari nelle prime operazioni di attendamento dei profughi. L'Istituto Tecnico Regionale ha messo a disposizione pompe elettriche e altre attrezzature elettriche per i villaggi danneggiati. A Salaparuta e nella zona di Gibellina essi hanno fornito trasporto gratuito per agli agricoltori di recarsi nei campi.
Il decreto legge sul terremoto ha reso disponibile $ 800.000 per il restauro di scuole ed attrezzature scolastiche e un supplemento di $ 160.000 per i costi correlati, come il trasporto di studenti ed attività extracurricolari.
La ripresa delle attività scolastiche nelle comunità pesantemente danneggiate variava considerevolmente, ma per la maggior parte è arrivata molto tardi. Il 1° maggio Gibellina non aveva ancora alcuna struttura temporanea per uso scolastico. Più della metà dei bambini di Menfi non erano a scuola per lo stesso motivo. Sciacca, che non era affatto danneggiata, ma aveva pochissimi bambini a scuola, anche alla fine di febbraio, per lo più a causa della paura di nuove scosse telluriche.
Il Ministero della Pubblica Istruzione ha deciso che gli studenti del zone colpite non sarebbero avanzati alla fine del anno scolastico, ma che sarebbe stato pianificato un apposito calendario di esami di stato.

CONCLUSIONI

1. Lo svolgimento relativamente lento ed alquanto disorganizzato delle operazioni di soccorso durante entro il primo mese dall'inizio del terremoto era apparentemente dovuto in larga misura a:
A) l'assenza di eventi catastrofici simili nei villaggi interessati nei precedenti decenni; B) la fornitura molto limitata di risorse materiali disponibili e vicine alla zona colpita; C) la scarsità disponibilità di organizzazioni per il soccorso pubblico e privato, in Sicilia in generale; D) l'assenza di unità di pronto soccorso e di pianificazione nelle organizzazioni governative locali e provinciali; E) la relativa scarsità o indisponibilità di esperti e persone con competenze manageriali che vivessero in Sicilia occidentale; F) una ben caratterizzata inefficienza governativa e burocratica delle agenzie locali e generali; G) la mancanza di collaborazione da parte dei rifugiati. Questa mancata collaborazione evidentemente era determinata dal loro sospetto nei confronti degli estranei e da paure derivanti dalla mancanza di conoscenza sulla natura dei terremoti.
2. Una singola agenzia governativa con completa autorità di agire, ove occorreva, anche in modo aggressivo ed autoritario, avrebbe potuto ridurre di parecchio la sofferenza umana e riportare l'area interessata ad un funzionamento relativamente normale, in una frazione del tempo che effettivamente trascorse.
3. Esperti specialisti di soccorso di emergenza che lavoravano in team avrebbero potuto fornire una preziosa assistenza durante le prime settimane. Le squadre avrebbero dovuto essere sia nazionali che internazionali nella loro composizione. I contributi in materiali e mezzi da paesi stranieri avrebbero dovuto essere canalizzati attraverso tali squadre.
4. Nella maggior parte delle circostanze gli aiuti in forniture mediche e di generi di prima necessità non dovrebbero essere trasportati nelle zone colpite fino a quando non sono stati ordinati ed etichettati correttamente.
5. Poiché l'arrivo di un gran numero di volontari in una zona disastrata sembra essere inevitabile, le organizzazioni responsabili del coordinamento dovrebbero avere piani e procedure dettagliate previste in anticipo per l'utilizzo dei loro servizi.
6. Il rafforzamento delle unità locali governative generalmente offre le migliori prospettive per ridurre la sofferenza e le perdite nel caso di catastrofi future.
7. La gran parte della vecchia edilizia, ma anche buona parte delle più recenti costruzioni nella zona danneggiata, aveva una capacità molto scarsa di resistere a terremoti di anche di magnitudo relativamente modesta. Le cause dirette includono la mancanza di governo per adeguate regolamentazioni, la mancanza di manodopera qualificata e, in particolare nei vecchi edifici, l'impiego costruttivo di macerie e di altre forme grossolane di muratura, legate con malta molto debole, e tetti a tenuta insufficiente per il supporto di tegole pesanti. Le ragioni più indirette per tutto ciò erano economiche, educative, sociali e politiche.
8. Edifici con telaio di cemento armato e il pavimento costruito a piastra sembravano aver resistito ai terremoti senza grandi danni. Quelli costruiti con pietra da taglio, muri portanti e solette in cemento armato ha mostrato un'ampia variazione della capacità di resistere alle sollecitazioni; i gravi danni subiti da alcune di queste strutture probabilmente è dovuta a manodopera dequalificata, progettazione inadeguata, e l'uso improprio di materiali più che ogni altra causa. Gli edifici tradizionali, costruiti in muratura con l'utilizzo di precedenti macerie legate con malta molto debole, con tegole e piastrelle pesanti su supporti inconsistenti, sono divenuti trappole mortali della peggior specie. La futura costruzione di questi dovrebbe essere vietata. Inoltre, gli edifici esistenti di questo tipo dovrebbero essere dichiarati fuori norma e sostituiti con moderne e ben progettate strutture antisismiche. Quest'ultimo suggerimento richiederebbe una drastica azione governativa ed è probabilmente non fattibile economicamente, socialmente e politicamente in quell'area.
9. I regolamenti che richiedono costruzioni antisismiche dovrebbero essere adottate ed eseguite in tutta la Sicilia.
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RINGRAZIAMENTI

Gli autori sono grati ad un un gran numero di persone in Sicilia per la loro assistenza amichevole nella raccolta delle informazione che sono stato qui presentate.
Soprattutto siamo debitori verso Miss Pamela Gardner per la sua alta capacità in resistenza come interprete, traduttore e guida.Il professore Roberto Cassinis e il professor Ruggiero Jappeli, entrambi l'Università di Palermo, sono stati molto utili nella conduzione di un tour della zona colpita dal terremoto, e i nostri ringraziamenti vanno a loro per ciò.Si deve anche ringraziare il professor Giusseppe Grandori di Milano, che ha mostrato particolare interesse per la nostra visita, ma purtroppo non siamo riusciti a metterci in contatto con lui durante il suo viaggio in Sicilia. Dobbiamo alla rivista Epoca ed ai suoi editori per il permesso di riprodurre alcune delle fotografie incluse nella presente relazione.I membri del personale del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e il Sevizio di sorveglianza Costiero e di Indagine Geodetica di Washington, dell'Ambasciata degli Stati Uniti a Roma, e il Consolato USA a Palermo ci ha dato un aiuto prezioso. Infine, siamo in debito con la National Science Foundation, attraverso la commissione per la ricerca sismica di Ingegneria la National Academy of Engineering, per il sostegno finanziario.
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Sheehy, Ann (1966). The Tashkent earthquakes, Central Asian Review (London) 14, 261.  
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Bene, dopo aver scorso questo rapporto, ci si può domandare in quali aspetti le condizioni generali della Sicilia occidentale siano sostanzialmente mutati in modo vantaggioso dal '68 ad oggi. E se, in particolare, un nuovo evento sismico che tornasse a manifestarsi nella zona con intensità pari o superiore ad [M=5], abbia buone probabilità di essere fronteggiato con maggiore efficacia ed efficienza da parte delle Ammnistrazioni conivolte, e con maggior consapevolezza da parte della popolazione.
Ci si può anche domandare se, e fino a che punto, sono utili a scopi sociali così importanti (come la prevenzione del rischio di terremoto) le tonnellate di materiali geologici fino ad oggi pubblicati per contribuire alla conoscenza della pericolosità dell'area. È abbastanza ovvio che simili interrogativi possono essere posti per buona parte della penisola italiana. Cercherò di rispondere a queste domande nella [4] ed ultima parte di questo post.
(continua)